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El ABC de las vacunas para sus hijos

Las vacunas están diseñadas para brindar protección contra enfermedades graves como el tétanos, la poliomielitis, el sarampión, las paperas y la gripe, o influenza.

Muchas personas las consideran como la parte más importante de los controles de rutina en la consulta del pediatra.

¿Cómo funcionan las vacunas?

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Las vacunas se elaboran con versiones debilitadas o muertas de las bacterias o virus que producen una enfermedad en particular. Cuando estos virus y bacterias se inyectan en el cuerpo o se dan oralmente, el sistema inmunológico prepara un ataque que estimula la producción de anticuerpos.

Una vez producidos, estos anticuerpos permanecen activos en el cuerpo y, si alguna vez tu niño está expuesto a la enfermedad real, los anticuerpos estarán listos para hacerle frente. Por ejemplo, si hay un brote de tos ferina (también llamada tos convulsa) en donde vives, un niño vacunado será mucho menos propenso a contraer la enfermedad que un niño que no recibió la vacuna.

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Cada año, el Comité consultivo sobre las prácticas de inmunización de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos publica una guía de las vacunas que son recomendadas, y el momento en que se deben administrar. Dichas recomendaciones son avaladas por la Academia Estadounidense de Pediatría y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

DTaP: Para protegerlo contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (pertussis). Se deberá administrar:

  • A los 2 meses
  • A los 4 meses
  • A los 6 meses
  • Entre los 15 y 18 meses
  • Entre los 4 y 6 años
  • Además, un refuerzo a los 11 o 12 años

Hepatitis A: Para protegerlo contra la Hepatitis A, una enfermedad que afecta al hígado. Se deberá administrar:

  • Entre los 12 y 23 meses, dos dosis con 6 a 18 meses de separación entre ellas.

Hepatitis B: Para protegerlo contra la Hepatitis B, una enfermedad que puede afectar al hígado. Se deberá administrar:

  • Al nacer
  • Entre el primero y segundo mes de vida
  • Entre los 6 y 18 meses

Hib: Para protegerlo contra la Haemophilus Influenzae tipo B, que puede derivar en meningitis, neumonía y epiglotitis (un bloqueo de la garganta). Se deberá administrar:

  • A los 2 meses
  • A los 4 meses
  • A los 6 meses (si tu hijo recibe la vacuna PedvaxHIB o Comvax a los 2 y los 4 meses, no necesitará esta inyección de los 6 meses).
  • Entre los 12 y 15 meses

HPV: Para proteger contra el virus del papiloma humano, que es la enfermedad de transmisión sexual más común y una de las causas de las verrugas genitales y del cáncer cervical, anal y de garganta. Se deberá administrar:

  • Entre los 11 y 12 años: tres dosis, a niños y niñas.

Influenza (gripe): Para proteger contra la gripe estacional. Se deberá administrar:

  • A partir de los 6 meses de vida (cada año en el otoño o empezando el invierno)
  • Una dosis para la gran mayoría de los niños.
  • Dos dosis para niños de 6 meses a 8 años que estén recibiendo la vacuna de la influenza por primera vez (o que solo hayan recibido una dosis de la vacuna anteriormente) con por lo menos 28 días de separación entre ellas.

Antimeningocócica: Para proteger contra la enfermedad meningocócica. Se deberá administrar:

  • Entre los 11 y 12 años
  • Una dosis de refuerzo a los 16 años

MMR: Para protegerlo contra el sarampión, las paperas y la rubéola. Se deberá administrar:

  • Entre los 12 y 15 meses
  • Entre los 4 y 6 años

Antineumocócica (PVC): Para protegerlo contra la enfermedad neumocócica, que puede derivar en meningitis, neumonía e infección de oído. Se deberá administrar:

  • A los 2 meses
  • A los 4 meses
  • A los 6 meses
  • Entre los 12 y 15 meses

Poliomielitis (IPV): Para protegerlo contra la poliomielitis. Se deberá administrar:

  • A los 2 meses
  • A los 4 meses
  • Entre los 6 y 18 meses
  • Entre los 4 y 6 años

Rotavirus: Para proteger contra el rotavirus, que causa diarrea, vómitos, fiebre y deshidratación severos (se da oralmente, no en inyección). Se deberá administrar:

  • A los 2 meses
  • A los 4 meses
  • A los 6 meses (si tu hijo recibe la vacuna Rotarix a los 2 y los 4 meses, no necesitará esta inyección de los 6 meses)

Varicela: Para protegerlo contra la varicela. Se deberá administrar:

  • Entre los 12 y 15 meses
  • Entre los 4 y 6 años
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