Vitalia Salud Blog

¿Cuánto tiempo debe dormir mi bebé?

Los recién nacidos duermen mucho, aproximadamente entre 16 y 17 horas al día. Pero casi nunca duermen durante más de tres a cuatro horas seguidas, de día o de noche, durante las primeras semanas de vida.

bebe-dormilon

¿Qué significa eso? Muchas horas de sueño para tu bebé, y un horario muy irregular y agotador para ti. Como mamá, tendrás que levantarte varias veces cada noche para alimentar, cambiar y calmar a tu bebé.

Por qué son impredecibles sus patrones de sueño

Los ciclos de sueño de un bebé son mucho más cortos que los de los adultos, y los bebés pasan más tiempo en sueño de tipo REM (durante el cual los ojos se mueven con rapidez detrás de los párpados). Se cree que el sueño REM es necesario para el extraordinario desarrollo que se está produciendo en su cerebro.

Estos ciclos de sueño más cortos e impredecibles son necesarios para tu bebé y esta fase no dura mucho, ¡aunque pueda parecerte una eternidad cuando estás siempre muerta de sueño!

Cuándo empezará a dormir más horas seguidas

Entre las 6 y 8 semanas de edad, la mayoría de los bebés empiezan a dormir durante periodos más cortos durante el día y periodos más largos durante la noche, aunque por lo general se siguen despertando para comer durante la noche.

bebe-dormido

También tienen ciclos más cortos de sueño REM, y periodos más largos de sueño profundo (no REM).

Entre los 4 y los 6 meses, según los expertos, la mayoría de los bebés son capaces de dormir entre 8 y 12 horas seguidas durante la noche. Algunos bebés empiezan a dormir varias horas seguidas durante la noche desde las 6 semanas, mientras que otros bebés no llegan a esa etapa hasta que tienen 5 o 6 meses, y otros se siguen despertando por la noche hasta después de cumplido el año.

Si tu objetivo es enseñar a tu bebé a dormir toda la noche más pronto, puedes enseñarle hábitos saludables de sueño desde el principio.

Cómo puedes establecer hábitos de sueño saludables

Aquí tienes algunos consejos para ayudar a tu bebé a dormir:

Permítele que duerma varias siestas durante el día. Durante las primeras 6 a 8 semanas, tu bebé no podrá permanecer despierto más de dos horas. Si esperas más para acostarlo, estará demasiado cansado y podría tener problemas para quedarse dormido.

Comienza a enseñarle cuál es la diferencia entre el día y la noche. Algunos bebés son búhos nocturnos (algo que quizás te haya insinuado el tuyo durante el embarazo con sus acrobacias mientras intentabas dormir) y están muy despiertos justamente cuando es hora de irse a dormir.

Durante los primeros días no podrás hacer demasiado al respecto. Pero una vez que tu bebé tenga aproximadamente 2 semanas, puedes empezar a enseñarle a distinguir entre la noche y el día.

Cuando esté alerta y despierto durante el día, interactúa y juega con él todo lo que puedas, mantén la casa y su habitación con mucha luz, y no te preocupes por minimizar los ruidos regulares del día, como el teléfono, la televisión, o el lavavajillas. Si tiende a dormir mientras lo alimentas, despiértalo.

Por la noche, no juegues con él cuando se despierte. Mantén las luces y el nivel de ruido bajos, y háblale poquito y en susurros. En poco tiempo debería empezar a comprender que la noche es para dormir.

captura-de-pantalla-2013-07-02-a-las-21-49-20

Obsérvalo para detectar las señales de que está soñoliento. ¿Se está frotando los ojos, se está jalando las orejas o está más irritable que de costumbre? Si notas estas u otras señales de que tiene sueño, llévalo en seguida a la cuna. Pronto desarrollarás un sexto sentido para detectar los patrones y ritmos diarios de tu bebé, y sabrás instintivamente cuándo está listo para dormir.

Considera empezar una rutina para ir a la cama. Nunca es demasiado pronto para empezar una rutina para ir a la cama. Puede ser algo sencillo, como ponerle un pijamita, cantarle una canción de cuna, y darle un beso de buenas noches.

Acuéstalo cuando esté soñoliento pero todavía despierto. Cuando tenga de 6 a 8 semanas, puedes empezar a darle la oportunidad de que se duerma por sí solo. ¿Cómo? Acuéstalo cuando esté soñoliento pero todavía despierto, sugiere Jodi Mindell, directora asociada del Centro de Trastornos del Sueño del Hospital de Niños de Filadelfia y autora de Sleeping Trough the Night (Dormir toda la noche).

Mindell aconseja no mecer ni amamantar al bebé para que se duerma, incluso a esta edad temprana. Los papás piensan que lo que hagan a esta edad no afectará a sus bebés, pero sí les afecta, dice. Los bebés están aprendiendo hábitos de sueño. Si meces a tu hijo para que se duerma todas las noches durante las primeras ocho semanas, ¿por qué va a esperar después que hagas algo diferente?”

Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo. Algunos papás eligen mecer o alimentar a su bebé hasta que se duerma porque creen que es lo más normal y natural, porque les gusta hacerlo y el bebé está creciendo y durmiendo bien, o simplemente porque nada más les funciona. Estos papás aceptan que a lo mejor tendrán que levantarse con su bebé varias veces durante la noche para ayudarle a dormirse de nuevo.

Top